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Desempolvando la historia. 


Arqueólogos han descubierto Thonis (Egipcios) - Heracleion (Griegos), una ciudad tragada por el mar Mediterráneo que ha permanecido bajo el agua por más de 1200 años. Las ruinas fueron encontradas en el año 2000, a 30 pies de profundidad en el Mediterráneo en la bahía de Aboukir, cerca de Alejandría.

Esta ciudad era un centro internacional de comercio y posiblemente un centro religioso y un puerto de entrada para el comercio entre el Mediterráneo y el Nilo.

Hasta ahora se han desenterrado más de 64 navíos y 700 anclas. Se han recuperado también monedas, pesos de Atenas y tabletas gigantes con inscripciones en griego y egipcio. Los investigadores creen que esos artefactos señalan la importancia de la ciudad como centro de comercio.


También se han encontrado varios artefactos religiosos incluyendo un sarcófago de piedra y 16 esculturas que según se cree, adornaban el templo principal.


La cantidad de evidencia histórica que existe de Thonis-Heracleion, es abrumadora y seguramente será clave en la reconstrucción del pasado histórico de Egipto. Se especula que la ciudad sucumbió al agua por un terremoto, debido al peso de los edificios sobre el suelo acuoso en el que se encontraba.

La Ciudad sumergida egipcia se redescubre, impresionando a investigadores y aficionados por igual.


Los científicos hacen cosas extraordinarias todos los días, pero a veces, la mera excepcionalidad de sus esfuerzos sólo te corta la respiración. Esto es exactamente lo que pasó cuando vi las fotos de buzos desenterrar secretos de una gran ciudad egipcia de las profundidades del mar Mediterráneo.

Nombrada Thonis por los egipcios que la construyeron, pero conocida como Heracleion por los griegos de la época, esta gran ciudad que una vez fue una parte central del antiguo Egipto. Más antigua que Alejandría, Thonis fue fundada probablemente en el siglo VIII aC. La ciudad comenzó en unas aguas orilla abajo del gran río Nilo, donde la tierra era fértil y el agua dulce es abundante. Thonis estaba situado estratégicamente entre el mar Mediterráneo y en un gran lago en su mayoría sin salida al mar, que también es vinculado al río Nilo.

El lago podría (y de hecho sería ) esencialmente ser utilizado como un gran espacio de estacionamiento para los buques.


Con todo, Thonis estaba en una ubicación perfecta para un puerto marítimo. Y un gran puerto se hizo. Thonis, un puente al mundo entero con Egipto, sobre todo el mundo griego importante, pero también la de los fenicios.

Pero la construcción de una gran ciudad, en la ribera de un río y la orilla de un mar viene con un riesgo. Thonis tomó ese riesgo pero al final lo pagó con su vida. Un siglo y medio después de su inicio, la gran ciudad de Thonis se hundió en las profundidades del mismo mar que había permitido que prosperara durante tanto tiempo. Aunque los científicos aún no están seguros sobre la causa exacta de este cataclismo , la mayoría cree que un aumento en el nivel del mar, junto con un repentino colapso de la tierra inestable, sedimento pesado causó la ciudad para quebrarse y sumergirse en el fondo.






Se tardó más de 1200 años para ser redescubierto la ciudad. En el período intermedio, muchos se convencieron de que Thonis era nada más que un mito a pesar de que los informes históricos de la ciudad no eran escasas. Se creía que Helena de Troya ( la que lanzó mil barcos! ) Ella misma, acompañada de su amante de París , visitó la ciudad . Algunos estipulado, aunque respaldada con menos rigor científico, que incluso Hércules pisó Thonis. Sin pruebas físicas concretas de la ciudad, era natural que las dudas sobre su existencia se infiltre



Pero en el 2000, un equipo de científicos famosos redescubrió la ciudad hundida después de un estudio geofísico de cuatro años. Liderados por renombre arqueólogo submarino francés Franck Goddio doctor , un equipo de Institut Européen d' Archéologie Sous -Marine ( IEASM ) situados los restos de Thonis bajo las aguas y el barro de la bahía de Abukir , a unos 32 km al nordeste de Alejandría. Thonis estaba allí, descansando en silencio en el abismo , pero no menos majestuoso como es a menudo el caso con el pasado de grandeza hundido.





Es sólo ahora , sin embargo , 13 años después de su redescubrimiento , que el equipo está empezando a comprender la verdadera grandeza que era Thonis . Las imágenes y videos de la excavación que el equipo está lanzando pintan un retrato de una ciudad detenida en el tiempo .

Thonis era una ciudad de edificios: al sur residido un enorme templo , dedicado al dios entonces supremo Amón- Gereb , el norte y el este de la ciudad eran en su mayoría dedicadas al puerto, y el oeste se limita con el lago, al vapor con naves que lo haría bien alto en Thonis por un tiempo o hacer su camino a través del estrecho canal que unía al río Nilo.

Pero Thonis era también una ciudad de la opulencia. El equipo ha descubierto monedas de oro, monedas de bronce, gigantescas esculturas de cinco metros, sarcófagos y cientos de pequeñas estatuas de otros dioses desde el fondo del mar. Teniendo en cuenta que Thonis era un puerto importante de la región en el momento , estos resultados no son sorprendentes. Igualmente sorprendente son los restos de los más de 64 barcos, el equipo descubrió que recubre el fondo del mar de la región.


El redescubrimiento de una gran ciudad sumergida es increíble, no sólo en términos del descubrimiento real, sino también en términos de la magnitud de la labor científica. Como se ha mencionado, se llevó al equipo cuatro años para redescubrir realidad Thonis y otros trece años para que obtener una visión adecuada de lo que parecía hace siglos.

Por los hallazgos arqueológicos preciosos tales como los restos de Thonis, la conservación de los objetos desenterrados se inicia tan pronto como alcanzan la propia embarcación. Los objetos se limpian primero, identificados e inventariados. Rápidamente, la tripulación del barco y no elimina grotescamente tanta sal como sea posible de los objetos en remojo con regularidad en cubos de agua fresca. Eliminación de sal es primordial ya que la sal puede corroer ciertos metales o magnificar fisuras y grietas , ya que se cristaliza. Dependiendo de la condición inicial de los objetos repatriado , el equipo puede optar por realizar una nueva ronda más ardiente de la eliminación de la sal, haciendo uso de los productos químicos adecuados, en el propio barco.





Una vez desembarcados, los objetos son enviados a la super- sofisticado Laboratorio de Conservación de Alejandría para Antigüedades Sumergidas. Allí, los especialistas continúan las obras de conservación y restauración. El uso de procedimientos electroquímicos mecánica, química y, los objetos se tratan adecuadamente dependiendo, entre otras cosas, en el material del que están hechos. Los objetos metálicos, por ejemplo pueden ir a través de nuevas rondas de eliminación de sal antes de ser limpiado con bisturíes ultrasónicos, cepillos de fibra de vidrio y otros aparatos de lujo. Los objetos de cerámica, por otra parte van a las áreas de almacenamiento, meticulosamente mantenido a una combinación de humedad y temperatura perfecta .

La cantidad de trabajo (y dinero seguramente) que gastaron en esta tarea es formidable. Pero a medida que nos fijamos en las fotos de hoy, posiblemente, mirar a los objetos desenterrados un día en un museo y escuchar como la historia de la gran ciudad de Thonis, nos daremos cuenta del gran trabajo que se hizo.

De hecho, volviendo a descubrir la grandeza de una ciudad pasada es una de esas pocas cosas que pueden quitar el aliento.

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